Paléoenvironnement et économie des combustibles des sociétés archaïques en Mésoamérique : approche anthracologique

Direction : Lydie Dussol

Contact : lydie.dussol@cepam.cnrs.fr

Sujet de M1 PPA pour l’année 2022-2023

Au début de la période archaïque vers 8000 av. J.-C. au Mexique, les humains domestiquent les premières plantes et commencent à produire leur alimentation. Ces premières sociétés horticoles restent néanmoins nomades et se diffusent ensuite vers l’Amérique centrale. Elles ne se sédentariseront dans les basses terres qu’à partir du 2e millénaire avant notre ère. Les modes de vie de ces agriculteurs itinérants sont de mieux en mieux connus grâce au développement des projets archéologiques dans les hautes terres du Mexique et d’Amérique centrale. En revanche, en raison de la rareté des études paléoenvironnementales remontant à cette période, on ignore encore dans quels types de milieu ces sociétés ont évolué et si et comment elles les ont impactés.

Ce sujet de mémoire traitera des paléoenvironnements, de l’anthropisation et de l’économie des combustibles dans les sociétés archaïques de la Mésoamérique à travers une formation à l’anthracologie (étude des charbons de bois en contexte archéologique) spécialisée sur les hautes terres du Mexique et d’Amérique centrale. Il inclura une synthèse bibliographique des études paléoenvironnementales sur les périodes paléoindienne et archaïque en Mésoamérique, la mise en place et l’étude d’une collection de référence de bois du Mexique, ainsi que l’étude d’une ou plusieurs collections anthracologiques provenant de différents sites archéologiques.

Vue de la Mixteca Alta, Etat de Oaxaca, Mexique (photo : Aleksander Borejsza)
Gauche : Vue de la Mixteca Alta, Etat de Oaxaca, Mexique (photo : A. Borejsza). Droite : Photomicrographie en plan transversal x50 d’un charbon archéologique, site d’El Gigante, Honduras (photo : L. Dussol)

Quelques pistes de lecture :

  • Asouti, E., Austin, P., 2005. Reconstructing woodland vegetation and its exploitation by past societies, based on the analysis and interpretation of archaeological wood charcoal macro-remains. Environmental Archaeology 10, 1–18. https://doi.org/10.1179/env.2005.10.1.1
  • Borejsza, A., Frederick, C.D., Alatorre, L.M., Joyce, A.A., 2014. Alluvial stratigraphy and the search for Preceramic open-air sites in highland Mesoamerica. Latin American Antiquity 25, 278–299. https://doi.org/10.7183/1045-6635.25.3.278
  • Lohse, J.C., Borejsza, A., Joyce, A.A. (Dir.), 2021. Preceramic Mesoamerica. Routledge, Londres. https://doi.org/10.4324/9780429054679
  • Piperno, D.R., 2011. The origins of plant cultivation and domestication in the New World tropics: patterns, process, and new developments. Current Anthropology 52, S453–S470. https://doi.org/10.1086/659998
  • Rosenswig, R.M., 2015. A mosaic of adaptation: the archaeological record for Mesoamerica’s Archaic period. Journal of Archaeological Research 23, 115–162. https://doi.org/10.1007/s10814-014-9080-x
  • Scheffler, T.E., Hirth, K.G., Hasemann, G., 2012. The El Gigante Rockshelter: preliminary observations on an early to late Holocene occupation in Southern Honduras. Latin American Antiquity 23, 597–610. https://doi.org/10.7183/1045-6635.23.4.597
  • Théry-Parisot, I., Chabal, L., Chrzavzez, J., 2010. Anthracology and taphonomy, from wood gathering to charcoal analysis. A review of the taphonomic processes modifying charcoal assemblages, in archaeological contexts. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 291, 142–153. https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2009.09.016