Sophie Costa

Doctorante – DYNAPP
Directeur : Ricardo Gonzalez-Villaescusa
Tutrice : Louise Purdue
Date de début de thèse : 01/10/2016

Sujet de thèse :
Evolution socio-environnementale des oasis depuis les 5 derniers millénaires dans le Sud-Est de la Péninsule Arabique (Oasis de Dhayah, Shimal, Khatt et Masafi, Emirats Arabes Unis) : une approche géoarchéologique et géochimique

Affiliation : Université Côte d’Azur - Bourse Ministère de l’Ecole doctorale SHAL (Sociétés, Humanités, Arts et Lettres)
Méthodes : Géoarchéologie, Analyses pédo-sédimentaires, Géochimie élémentaire et isotopique, Géomorphologie

Problématiques et démarche :


Les oasis, espaces de polyculture intensive irrigués en milieu aride à semi-aride, sont caractérisées à la fois par des conditions physiques naturelles contraignantes mais aussi par les choix et mises en œuvre anthropiques qui les façonnent. Ces espaces sont donc à l’équilibre entre différents facteurs socio-environnementaux : contraintes morpho-climatiques, variabilité des ressources, mais aussi dynamiques de peuplements, système socio-économique et développement technologique. L’oasis constitue donc un lieu privilégié pour l’enregistrement et la lecture des trajectoires homme-milieu au cours des millénaires.

Dans le sud de la Péninsule Arabique, les études botaniques réalisées sur les sites archéologiques de l’Age du Bronze ont conclu à l’émergence des oasis à la fin du 4ème millénaire avant notre ère, dans un contexte d’aridification du climat depuis le milieu de l’Holocène, en y reconnaissant le schéma actuel de polyculture sous palmier dattier (Tengberg, 2003). Depuis, peu d’évolutions ont été détectées dans ce modèle. Les oasis sont décrites selon un schéma agricole constant et un cadre climatique figé depuis 5000 ans (Cleuziou, 1982 ; Al Tikriti, 2002).

Pourtant très peu d’espaces et de sols agricoles ont été fouillés et notre vision de l’évolution de ces agrosystèmes alors reste partielle. Il apparait nécessaire de réinvestir ces oasis et de récolter de nouvelles données qui permettront de compléter notre vision de ces paysages.

L’objectif de cette thèse est donc de faire évoluer le modèle d’émergence et d’évolution des oasis du Sud-Est de la Péninsule Arabique et d’en préciser le cadre hydro-climatique afin de mieux comprendre les interactions socio-environnementales qui régissent le développement et l’évolution de l’occupation de ces espaces oasiens et donc de mieux appréhender ces sociétés agricoles passées. Afin de compléter l’approche botanique, ce travail de thèse s’emploie à faire valoir les sols oasiens anciens comme porteurs d’informations tant archéologiques que paléoenvironnementales.

Pour cela, deux axes de recherche diachroniques ont été définis :

  • Fonctionnement et évolution des agrosystèmes oasiens : comprendre l’organisation des espaces cultivés, caractériser les phases d’exploitation et d’abandon, identifier les pratiques culturales et leurs impacts sur le milieu, en diachronie.

  • Reconstitution du cadre morpho-climatique : appréhender les variations hydro-climatiques locales depuis 5000 ans et donc les variations dans la disponibilité des ressources naturelles.


Afin de répondre à ces problématiques, plusieurs sites sont étudiés, selon ces axes de recherche, et comparés : les oasis de Dhayah, Shimal et Khatt (Emirat de Ras el Khaimah) et l’oasis de Masafi (Emirats de Fujairah). L’étude géoarchéologique de ces oasis permettra de préciser la date de leur apparition, de retracer le fonctionnement et les pratiques dans ces espaces au cours du temps et de confronter les phases d’emprise et de déprise agraire aux variations environnementales. L’ensemble de ces paramètres replacé à l’échelle régionale permettra de discuter de l’influence des facteurs sociétaux et environnementaux dans l’évolution des techniques agraires et dans l’occupation de ces espaces donc de proposer un nouveau modèle de mise en place et d’évolution des oasis du Sud-Est de la Péninsule Arabique.

Programme de recherche: Recherches intégrées au projet ANR OASIWAT (Origin, mutations and dynamics of Southeastern Arabia oases: Soil/water availability and management for the last 5 millennia) - ANR-16-CE27-0008, 2016-2019

Responsable : Louise Purdue

Communications :



  • COSTA S., PURDUE L., DJERBI H., BLASCO T., DUFOUR A., GARNIER A., CHARBONNIER J. and BENOIST A., Reconstructing oasian landscapes through the millennia: what information can we extract from soils? The case of the oasis of Masafi (United Arab Emirates). XXXVIIIème Rencontres Internationales d’Archéologie et d’Histoire d’Antibes. From refugia to oasis: Living in arid environments from prehistoric times to the present days, Antibes (10-12/10/2017)

  • COSTA S., PURDUE L., BLASCO T., DUFOUR A. and CHARBONNIER J., Identification and Study of Long-term Cultivated Soils in Semi-arid Environment: Construction of a Pedo-sedimentary and Geochemical Reference Collection (Oasis of Masafi, United Arab Emirates). 9th International Conference on Geomorphology, New Delhi (6-11/11/2017)


Posters :



  • COSTA S., PURDUE L., BLASCO T., DUFOUR A., CHARBONNIER J., DURRIEU DE MADRON G. et BENOIST A., Evolution de l’exploitation des sols de l’oasis de Masafi (E.A.U.) depuis l’Age du Fer : premières clés de lecture des sols. Colloque Q11 sur le Quaternaire, Orléans (13-15/02/2018)


Cursus universitaire :



  • Master Archéo-Géo-Sciences (AGES), Université de Bourgogne, 2015

  • Licence Sciences de la Terre et de l’Environnement, ENS Lyon - Université Claude Bernard Lyon 1, 2013


Mémoires universitaires :



  • Mémoire Master 2 : « Dynamiques d’évolution d’un paysage fluvial : hydrogéomorphologie en contexte archéologique dans la moyenne vallée du Jabron (Var)», sous la direction de Louise Purdue et Gourguen Davtian

  • Mémoire Master 1 : « Caractérisation typologique et comparative des éléments de colonne en terre cuite de la domus 1 du Parc aux Chevaux de Bibracte (Mont Beuvray, Bourgogne)», sous la direction de Chiara Martini et Florent Delencre

Production scientifique (écrite) depuis 2011

Costa Sophie; Purdue Louise; Blasco Thierry; Dufour Aurélie; Charbonnier Julien; Benoist Anne, 2018. Reconstructing oasian landscapes through the millennia: what information can we extract from soils? The case of the oasis of masafi (united arab emirates), In : From refugia to oasis : Living in arid environments from prehistoric times to the present day , (ed. Purdue Louise; Charbonnier Julien; Khalidi Lamya), Antibes, APDCA, 337-359. (ACTI)

Charbonnier Julien; Al-Zaabi A.; Davtian Gourguen; Costa Sophie; Purdue Louise, 2018. Ethnoarchaeology of water systems: first move in the framework of OASIWAT Project, In : From refugia to oasis : Living in arid environments from prehistoric times to the present day , (ed. Purdue Louise; Charbonnier Julien; Khalidi Lamya), Antibes, APDCA, 315-337 . (ACTI)

Costa Sophie; Davtian Gourguen; Purdue Louise; Tomasso Antonin; Porraz Guillaume, 2015. Cartographie géomorphologique en contexte archéologique dans la moyenne vallée du Jabron (Var, France). Géomatique Expert (107), 20-31. (ASCL)